В русском языке для именования людей используется трёх- или двухчленная формула (в зависимости от конкретных обстоятельств):

* Имя + Фамилия - как правило, для обозначения третьего лица; очень широкое распространение обозначение вида Иван Петров получило в постсоветское время, хотя употреблялось с момента появления русских фамилий.


* Имя + Отчество - уважительное обращение. Например, Александр Иванович.


* Имя + Отчество + Фамилия - официальное и уважительное обозначение в третьем лице. В основном употребляется вместе с должностью, ролью, значимой для данного контекста, например, Об этом нам сообщил полковник милиции Александр Иванович Рогов.


* Фамилия + Имя + Отчество (или ФИО) - обычно обозначается в официальных документах для идентификации персоны или используется при перекличке.

При неформальном общении и в семье часто также используется просто личное имя, без каких-либо дополнений, либо уменьшительное имя (гипокористика).

Обращение же только по отчеству является просторечным.

Обращение только по фамилии распространено в школах, учебных заведениях (обращение обучающих к учащимся) и военных структурах и часто не является приятным для владельца фамилии. Также используется, как способ переклички.