Археология (греч. древний и слово, учение) — специальная историческая дисциплина, изучающая по вещественным источникам историческое прошлое человечества.Археология

Вещественные источники — это орудия производства и созданные с их помощью материальные блага: постройки, оружие, украшения, посуда, произведения искусства — всё, что является результатом трудовой деятельности человека. Вещественные источники, в отличие от письменных, не содержат прямого рассказа об исторических событиях, и основанные на них исторические выводы являются результатом научной реконструкции. Значительное своеобразие вещественных источников вызвало необходимость изучения их специалистами-археологами, которые производят раскопки археологических памятников, исследуют и публикуют находки и результаты раскопок, восстанавливают по этим данным историческое прошлое человечества. Особое значение археология имеет для изучения эпох, когда не существовало ещё письменности вообще, или истории тех народов, у которых письменности не было и в позднее историческое время.

Археология необычайно расширила пространственный и временной горизонт истории. Письменность существует около 5000 лет, и весь предшествующий период истории человечества (равный, по новейшим данным, почти 2 млн лет) стал известен только благодаря развитию археологии. Да и письменные источники за первые 2 тысячи лет их существования (египетские иероглифы, линейное греческое письмо, вавилонская клинопись) были открыты для науки археологами. Археология имеет значение и для эпох, когда существовала письменность, для изучения древней и средневековой истории, так как сведения, почерпнутые из исследования вещественных источников, существенно дополняют данные письменных источников.

* 1722 3-6 января Даниэль Готлиб Мессершмидт близ Абакана произвёл первые в истории научные раскопки древнего кургана.
* 1748 Раскопки древнего города Помпеи
* 1799 Находка Розеттского камня французскими солдатами во время наполеоновского похода в Египет
* 1802 Расшифровка древнеперсидской клинописи
* 1820 Греческий крестьянин обнаруживает Венеру Милосскую в поле
* 1824 Расшифровка египетских иероглифов
* 1856 Находка черепа неандертальца вблизи Дюссельдорфа
* 1869 Генрих Шлиман обнаруживает Трою
* 1876 Генрих Шлиман обнаруживает Микены
* 1879 Открытие пещерных рисунков в пещере Альтамира
* 1900 Открытие на Крите минойской цивилизации сэром Артуром Эвансом.
* 1911 Находка Мачу Пикчу, города древних инков
* 1922 Говард Картер находит гробницу Тутанхамона
* 1947 Тур Хейердал переплывает на бальсовом плоту «Кон-Тики» Тихий океан, доказав возможность этого в древности
* 1991 Находка почти полностью сохранившегося тела доисторического человека в леднике в Австрии
* 1993 Находка мумии принцессы Укока на одноименном плато на Алтае, Россия
* 2006 Обнаружен неизвестный ранее город Казимир в Беларуси.