Республика Армения — государство в южной части Закавказья. Не имеет выхода к морю.Армения

Граничит c Азербайджаном на востоке (с основной территорией) и юго-западе (с эксклавом Нахичеванской Автономной Республикой), с оккупированными территориями, включёнными непризнанной Нагорно-Карабахской Республикой в т. н. пояс безопасности, на юго-востоке, с Ираном на юге, Турцией на западе и Грузией на севере.

Часть территории Армении контролируется Азербайджаном (эксклав Арцвашен). Армения, в свою очередь, контролирует часть территории Азербайджана (эксклавы Кярки, Бархударлы, Верхняя Аскипара).

С началом карабахского конфликта находится в условиях блокады со стороны Турции и Азербайджана.

Армения — древнейшее государство Кавказа, одно из древнейших в мире и на Ближнем Востоке. Армения — первая страна, принявшая христианство в качестве государственной религии (согласно традиционной дате 301 г.).

Доисторическая эпоха

Существуют свидетельства местожительства древнейшего человека на территории Армянского нагорья: стоянки с каменными орудиями в Арзни, Нурнусе и других местах, пещеры-жилища Разданского ущелья, Лусакерта и т. д. Возраст самых древних каменных палеолитических орудий составляет 800 тысяч лет. Были также найдены стоянки первобытных людей неолита. Были найдены циклопические крепости, культовые постройки, жилища, датируемые I-III тысячелетиями до нашей эры. В горах были обнаружены многочисленные наскальные рисунки со сценами охоты. Около 10 тысяч лет назад на смену охоте и собирательству пришли скотоводство и земледелие. Первые земледельческие и скотоводческие поселения возникли в Араратской долине, Шираке и т. д. Археологические раскопки подтверждают факт, что жители Армянского нагорья еще в глубокой древности овладели многими ремеслами; так, известно, что еще в IV-V тысячелетии до н. э. они умели плавить медь, а во II тысячелетии до н. э. — железо.
Древность

Исторически, со времён античности и вплоть до начала XX века, Арменией называлась область, населенная армянами по крайней мере с VII в. до н. э. и простиравшаяся от Куры до верховьев Тигра, Евфрата, и озера Урмия, территорией в 357 900 кв. км.. Название известно с конца VI в. до н. э. (на картах крупнейших историков и географов древности Армения отмечена наряду с Персией, Сирией и другими древними государствами; показательны карты Гомера, Гекатея Милетского, Птолемея и многих других), когда Армения отмечена как сатрапия Персидской империи. После распада империи Александра Македонского возникли армянские царства: Айраратское царство и Софена, затем завоёванные Селевкидами; после разгрома последних римлянами в начале II в. до н. э. возникло три армянских царства: Великая Армения, Малая Армения и Софена. При Тигране II Великая Армения превратилась в громадную империю, простиравшуюся от Палестины до Каспийского моря; однако Тигран был разбит римлянами и лишился всех завоеваний, кроме собственно Великой Армении (Армянское нагорье между Евфратом, Курой и Урмией) и Софены, территорией примерно 220 000 кв. км. Впоследствии Великая Армения превратилось в буферное государство между Парфией и Римом. В 387 г. Великая Армения подверглась разделу: основная часть отошла к Персии, меньшая — к Риму, затем Великая Армения завоёвана арабами.
Средневековье

В 885 году была восстановлена армянская государственность в лице Анийского царства. Армянские царства и княжества Сюника, Васпуракана и Хачена находились в вассальном подчиненнии от последних.

В XI веке завоёвана тюрками-сельджуками. В Киликии, однако, армянская государственность сохранялась до 1375 года. После тюркско-сельджукского завоевания, а особенно после нашествий монголов и Тамерлана, на землях Армении в большом количестве селятся тюркские кочевые племена, вследствие чего в 1375 году армянское государство было почти уничтожено.
Новое время

Часть территории современной Армении входила в состав Эриванского ханства, в котором армяне составляли лишь 20 % населения. Территория ханства составляла 7.500 кв. миль. На севере оно граничило с Грузией, на востоке - с Гянджинским и Карабахским ханствами, на юге - с Нахичеванским ханством, на западе - с Османской Империей. Эриванское ханство было завоевано Россией в 1828 году, после чего российские власти организовали массовое переселение армян из Турции и Персии в Закавказье, которое привело к изменению демографии региона.

Новейшее время

Вследствие гонения на христиан, Турецкая Армения лишилась армянского населения в результате геноцида 1915 года. В мае 1918 г. на территории русской Армении создана независимая Армянская республика; война 1918 г. с турками ею была героически выиграна, большая часть Западной Армении была освобождена от турок, что позволило армянским беженцам возвратиться в свои дома. Однако осенью 1920 г. в результате новой армяно-турецкой войны под давлением турок она была разгромлена большевиками и советизирована.

29 ноября 1920 года была образована Армянская ССР. С 12 марта 1922 года являлась частью Закавказской Советской Федеративной Социалистической Республики (ЗСФСР). С 30 декабря 1922 в составе ЗСФСР входит в СССР. С 5 декабря 1936 года входила непосредственно в состав СССР как союзная республика.

23 августа 1990 года Верховный Совет Армянской ССР принял «декларацию о независимости Армении» ознаменовавшую «начало процесса утверждения независимой государственности» была переименована в «Республику Армения», которая оставалась в составе СССР. 17 марта 1991 года Армения воспрепятствовала проведению референдума о сохранении СССР на территории республики.

21 сентября 1991 был проведен Референдум о выходе из состава СССР и установлении независимой государственности. Большинство граждан, имеющих избирательное право, ответили на это вопрос утвердительно.

23 сентября 1991 Верховный Совет Армении провозгласил её независимость.

Формально Армения оставалась в составе СССР до его распада 26 декабря 1991 года.