Батисфера, батиплан и батискаф ( от греческого bathys - глубокий) - глубоководные аппараты, причем первые два буксируемые (опускаются на тросах с судна - базы), а батискаф - самоходный. Батисфера представляет собой прочную (обычно стальную) камеру в форме шара с аппаратурой для наблюдения под водой, имеющую несколько смотровых иллюминаторов и оборудованную системой регенерации воздуха, измерительной аппаратурой, телефоном. Экипаж батисферы состоит из 1 - 2 человек. Максимальная глубина, достигнутая с помощью батисферы, - 1360 метров ( американец О.Бартон у побережья Калифорнии в 1948 году). С 1950-х годов для океанографических исследований ( и в некоторых случаях при выполнении работ, связанных с подъемом затонувших судов) вместо батисферы обычно применяют гидростаты. Они опускаются на тросе с судна-базы, имеют экипаж до 3 человек, оборудованы устройствами для закрепления на объекте работ, манипуляторами, гребными винтами; глубина погружения до 300 метров. Батиплан также управляется экипажем из 1 - 2 человек, находящимся в герметичном корпусе. По принципу действия батиплан является подводным планером с постоянной избыточной плавучестью. Спущенный с судна он плавает на поверхности воды, а при буксировке под действием гидродинамических сил погружается и может быть удержан рулями на заданной глубине (рабочая глубина погружения 100-200 метров). Батискаф ( от греческого bathys и skaphos - судно) состоит из стального шара - гондолы (для экипажа из 1 - 3 человек) и легкого корпуса - поплавка, заполненного более легким, чем вода, наполнителем (обычно бензином). Плавучесть регулируется сбрасыванием балласта и выпуском бензина. Движется батискаф с помощью гребных винтов, приводимых в действие электродвигателями. Первый батискаф построил и испытал в 1948 году швейцарский физик Огюст Пиккар (1884 - 1962). В 1953 году он с сыном Жаком опустился в батискафе "Триест" на глубину 3160 метров. В январе 1960 года Жак Пиккар американский военный моряк Дон Уолш на модернизированном батискафе "Триест" опустились на дно Марианской впадины в самой глубокой ее части (около 11 километров).