Родился в Neuilly-sur-Seine, департамент Верховья Сены, Франция, сын парижского скульптора Поля Бельмондо (1898—1982). Учась в средней школе задался вопросом — какую выбрать профессию — быть спортсменом или артистом. К двадцати годам он решает, что актёрство больше отвечает его запросам, чем спорт, и поступает в Консерваторию Драматических искусств в Париже. После завершения обучения Жан-Поль начинает свою профессиональную карьеру на сцене и проводит первую половину 50-ых в театре.Жан Поль Бельмондо

Кинодебют состоялся в 1957 году в фильме «Пешком, верхом и на машине» (фр. A pied, a cheval et en voiture), но эпизоды с его участием были вырезаны перед самым выходом картины. Известность ему принесла роль преступника Мишеля Пуакара в фильме Жан-Люка Годара — «На последнем дыхании» (фр. A bout de souffle), сделав его одной из ключевых фигур во Французской Новой Волне. Позже он сыграл в философском фильме Жан-Пьера Мелвилля — «Леон Морен, священник» (фр. Leon Morin, pretre), а также «Будь красива и помалкивай» (фр. Sois belle et tais-toi) вместе с Ален Делоном и в других картинах.

После «Человека из Рио» (фр. l'Homme de Rio) он переключился на коммерческие проекты, в основном комедии и боевики. До середины 1980-ых его типичными персонажами были либо неисправимые авантюристы, либо циничные герои. Он был одним из самых коммерчески успешных актёров Франции до 1986 года. На примере Ален Делона создает компанию Cerito (это девичья фамилия его бабушки) для создания собственных фильмов.

В 1987 году возвращается на сцену, впервые после 1959 года, и с этого момента совмещает работу в кино и театре.

Есть трое детей от первого брака – дочери Патриция и Флоренция, сын Поль. От второго брака – дочь Стелла, которая родилась летом 2003 года. Старшая дочь Патриция погибла при пожаре в 1994 году. Дети не пошли по стопам отца, хотя сына Пола можно увидеть в эпизодической роли в фильме «Дороги баловня судьбы» (фр. Itineraire d'un enfant gate).

В 2001 году перенес инфаркт, с тех пор прекратил работу в театре и кино. Через семь лет вернулся к работе, снимается в фильме Франсиса Хастера «Человек и его собака».

Наиболее известные кинороли в фильмах: «На последнем дыхании», «Человек из Рио», «Неисправимый», «Профессионал», «Ас из Асов», «Дороги баловня судьбы».