В настоящее время в мире насчитывается 15 автокефальных (самостоятельных) православных церквей. Константинопольская, Александрийская, Антиохийская (Сирия, Ливан), Иерусалимская, Русская, Грузинская, Сербская, Болгарская, Кипрская, Элладская (Греческая), Албанская, Польская, Румынская, Чехословацкая, Американская. Помимо этого имеются автономные православные церкви - Финская и Японская.

Для всех правосланых церквей общим является вероучение, при этом они сохраняют каноническую самостоятельность. Константинопольский патриарх считается "первым среди равных", но ему не предоставлено право вмешиваться в деятельность других православных церквей. Самостоятельность автокефальных церквей определяется соглашением с той церковью, еоторая предоставила ей автономию. Главы автономных церквей избираются поместными соборами с последующим утверждением их патриархом автокефальной церкви.Храм на крови (Екатеринбург)

В административном отношении автокефальные церкви подразделяются на экзархаты, епархии, викариаты, благочиния, приходы. Так, Русская православная церковь имеет 4 экзархата ( Украинский экзархат, экзархаты Западной Европы, Средней Европы, Центральной и Южной Америки), 76 епархий ( в бывшем Советском союзе и за рубежом), 11 викариатов.

Православие не имеет единого центра управления, подобного Ватикану. Автокефальные церкви возглавляются патриархами ( архиепископами, митрополитами), избираемыми поместными соборами пожизненно. При патриархах имеются синоды. Например, синод Русской православной церкви состоит из шести постоянных членов и трех непостоянных, вызываемых на сессию по списку. Управление экзархатами осуществляется экзархами, епархиями - епархиальными архиереями, при которых в отдельных случаях создаются епархиальные советы. Епархии состоят из округов и приходов. У русской православной церкви приходы возглавляются избираемыми на общих собраниях верующих церковными советами, которые выполняют все административно - хозяйственные функции общины.

для всех православных церквей характерен иерархический принцип управления, то есть принцип последовательного подчинения низшего духовенства высшему. Все духовенство в иерархическом отношении делится на высшее, среднее и низшее. Кроме того, духовенство подразделяется на черное (монашествующее) и белое ( женатое).

Среди 15 автокефальных церквей самой многочисленной и влиятельной является Русская православная церковь. Она имеет свыше 7 тысяч храмов, 16 монастырей, в числе которых особенной известны Троице-Сергиева лавра, почаевская лавра, Псковско-Печерский, Жировицкий, Успенский, Одесский Успенский, Горницкий (г.Иерусалим) и другие монастыри; несколько духовных академий, духовных семинарий, сектор заочного обучения, аспирантуру. Московская патриархия издает ежемесячные журналы, богословские труды, различную богослужебную литературу.