Фазы луны — периодически меняющиеся состояния освещения Луны на небе.Фазы луны

Смена Фазы луны обусловлена переменами в условиях освещения Солнцем тёмного шара Луны при её движении по орбите. С изменением взаимного расположения Земли, Луны и Солнца терминатор, то есть граница между освещённой и неосвещённой частями диска Луны, перемещается, что и вызывает изменение очертаний видимой части Луны.

Луна сама не светится, и мы видим её только тогда, когда она освещена Солнцем. Поскольку Луна — сферическое тело, а положения нашей планеты и Солнца постоянно изменяются в пространстве, то возникают ситуации, когда Луна частично освещена сбоку, что приводит к характерного вида картине, напоминающей ломоть сыра или серп — месяцу.

Выгнутая сторона месяца всегда указывает в сторону Солнца, даже если оно находится в совершенно другой части неба или скрыто за горизонтом.

В фазах Луны, близких к новолунию (в начале первой четверти и в конце последней четверти, при очень узком основном серпе), неосвещённая часть образует т. н. пепельный свет Луны — видимое свечение неосвещённой прямым солнечным светом поверхности характерного пепельного цвета. Пепельный свет — солнечный свет, рассеянный Землёй, а затем вторично и отражённый Луной на Землю (то есть, маршрут фотона пепельного света Луны: Солнце->Земля->Луна->глаз наблюдателя на Земле),

Во многих в том числе знаменитых художественных произведениях, изображающих Луну, а также в геральдике с изображением серпов нередко допускаются астрономические ошибки в рисовании фаз Луны, такие как:

* изображение звёзд внутри шара, описываемого вокруг серпа месяца, — что физически невозможно, так как в этом месте находится неосвещённая часть Луны, заслоняющая все располагающиеся в этом направлении звезды.
* рисование неправильной ориентации месяца: «рога» серпа направлены к горизонту, притом что на картине изображена ночь. Так как освещённая часть луны направлена к солнцу, рога могут быть направлены к горизонту только днём.
* Изображение серпа месяца «рогами к солнцу».
* Расположение луны или месяца в северной части неба. (Что возможно только в южном полушарии)
* На сфабрикованных фотографиях несовпадения фазы луны на небе и в отражающих поверхностях.

* новолуние — состояние, когда Луна не видна (состояние 1 на рисунке)
* Неомения — первое появление Луны на небе после новолуния в виде узкого серпа.
* первая четверть — состояние, когда освещена половина луны (состояние 3 на рисунке)
* полнолуние — состояние, когда освещена вся Луна целиком (состояние 5 на рисунке)
* последняя четверть — состояние, когда снова освещена половина луны (состояние 7 на рисунке)

Чтобы отличить первую четверть от последней, находящийся в северном полушарии может использовать следующее мнемоническое правило. Если месяц похож на букву «С», то он Стареющий, то есть это последняя четверть. Если он повёрнут в обратную сторону и тогда, мысленно приставив к нему палочку, можно получить букву «Р», то месяц «Растущий», то есть это первая четверть.

Растущий месяц обычно наблюдается вечером, а стареющий — утром.

Следует заметить, что вблизи экватора месяц всегда виден «лежа на боку», и данный способ не подходит для определения фазы, а в южном полушарии фазы луны проходят в обратном порядке.