Древнейшие обитатели Центральной Европы не могли строить челны-однодеревки, ибо в конце ледникового периода (около восьми Накплоту, связанном из бревен, укрепляли мачту. Парусом служила звериная шкура. Управляли плотом при помощи весла.1 тысяч лет до н. э.), когда сюда проникли первые кочевые племена охотников, деревья в этих краях еще не росли. Повсюду расстилалась тундра, так что сооружать плоты и лодки было не из чего. Между тем путь нередко преграждали широкие потоки талой воды. Оленьи стада с легкостью уходили от охотников, переплывая эти холодные реки. Кочевники вначале пытались настигнуть оленей, надувая звериные шкуры и пускаясь на них вплавь. Затем у них появились первые примитивные лодки, сделанные все из тех же звериных шкур. Постепенно они совершенствовались, становились жестче. Некоторое представление о них может дать эскимосский каяк, каким народы севера пользуются и поныне.
Со временем на месте тундры выросли густые леса, и лодки стали выдалбливать из стволов. Один такой челн-однодеревка, изготовленный 8300 лет назад, обнаружен в 1955 году в Голландии.