Фармация — комплекс научно-практических дисциплин, изучающих проблемы создания, безопасности, исследования, хранения, изготовления, отпуска и маркетинга лекарственных средств, а также поиска природных источников лекарственных субстанций.

В комплексе с фармакологией составляет науку о лекарствах.

Исторически фармацевтом назывался аптечный работник, занимающийся приготовлением лекарств. В достаточно крупных аптеках существует специализация - фармацевты производственного отдела и фармацевты ручного отдела (непосредственная продажа лекарств). В настоящее время работа на подобных должностях невозможна без наличия медицинского (фармацевтического) образования. Фармацевтическое образование может быть как средним, так и высшим. Среднее образование в Москве дает Фармацевтическое училище № 10. Высшее фармацевтическое образование дает только один факультет одного вуза - фармацевтический факультет Московской медицинской академии им. Сеченова (бывший Первый медицинский). Специалист с высшим фармацевтическим образованием именуется провизором. Фармацевт (провизор) должен владеть вопросами разработки, приготовления, исследования (анализа), хранения, отпуска лекарственных средств, знать дозировки лекарственных препаратов и номенклатуру медицинских субстанций - компонентов, из которых приготовляются лекарства.

Медицинские препараты наряду с продуктами питания относятся к тем вещам, которые люди перестают покупать в последнюю очередь. В последнее время отечественные фармацевтические фирмы переориентируются с закупки за рубежом готовых лекарственных форм на закупку субстанций, развивая собственные фармацевтические производства. По опыту нашей работы, в 70% случаев от менеджеров по продаже медицинских препаратов требовалось наличие медицинского (фармацевтического) образования. Фармацевт

Человек, продающий лекарственные препараты хотя бы в ларьке, должен иметь медицинскую книжку и сертификат на право заниматься фармацевтической деятельностью. Сертификат имеет срок действия - пять лет. Если фармацевтическое образование получено более пяти лет назад, специалист должен пройти курсы повышения квалификации. Провизоры, работающие в иностранных компаниях, часто проходят стажировку за рубежом и получают сертификаты по стандарту соответствующей страны. Люди, имеющие высшее фармацевтическое образование, редко идут работать в аптечные пункты. Чаще всего они устраиваются в организации, занимающиеся оптовой продажей медицинских препаратов. Круг должностей, на которые они могут рассчитывать, достаточно широк: провизор медицинского (аптечного) склада, специалист по маркетингу рынка лекарственных средств, специалист по лицензированию и сертификации, менеджер по продажам. Не часто можно встретить человека с фармацевтическим образованием, работающего не по своей специальности.

В современной ситуации фармацевт (провизор) должен обладать знаниями в области маркетинга, знать конъюнктуру рынка медицинских средств, иметь навыки составления контрактов и договоров.

В настоящее время зарплата фармацевтов, работающих в аптечных пунктах, колеблется в пределах трех-четырех тысяч рублей. Фармацевты, работающие в киосках, могут получать меньше - до двух тысяч рублей. Зарплаты более опытных специалистов (заведующие аптекой, медицинским складом) составляют пять - десять тысяч рублей.