Греция; современное официальное название Греческая Республика — государство на юге Европы, на Балканском полуострове. На севере граничит с Албанией, Республикой Македонией и Болгарией, на северо-востоке — с Турцией. На востоке омывается Эгейским морем, на западе — Ионическим морем, на юге Средиземным. Страна названа по этнониму народа — греки.Греция

Столица — город Афины.

Признанная колыбель западной цивилизации, первое в истории демократическое государство. Член ЕС с 1981, НАТО — с 1952 (в 1973—1981 выходила из организации).

Культура Греции формировалась на протяжении многих тысяч лет, начиная со времён Минойской цивилизации, формирование шло во время Классической Греции и Греции времен римского господства. Османское иго также оказало влияние на культуру греков, главным образом затормозив активное развитие древней греческой культуры. Но даже во время Греческой революции создавались великие произведения литературы, музыки, живописи.

Греческая кухня являет собой пример типичной средиземноморской или балканской кухни. Но во многом кухня греков отлична от кухонь её ближайших соседей — Болгарии, Албании и Италии. Прежде всего специями. Их греки добавляют в свою еду чаще других в Европе. Вместе с тем греческая кухня не является острой.

Другая отличительная особенность греческой кухни это обилие оливкового масла. Оно добавляется практически во все блюда и используется не только как ароматная приправа, но и во время термической обработки пищи. Ещё одним незаменимым компонентом является лимон.

Особая гордость греков — сыр. В Греции его производится не менее 50 сортов (в каждом регионе свой особенный рецепт). Греки потребляют сыра больше всех в мире — более 25 кг в год на человека. Самый популярный сорт носит название «Фета»: именно он используется в приготовлении знаменитого «греческого салата». В Греции этот салат, кстати, называется «хориатики» (деревенский).

Не менее популярно в Греции мясо.Предпочтение отдается свинине,баранине и козлятине. Мусака — одно из самых известных блюд, приготовленное с добавлением как мяса, так и традиционных для Греции овощей. Пастицио — другое любимое греками блюдо. И конечно популярна рыба, моллюски и другие морепродукты.

Спорт в Греции

Основная статья: Спорт в Греции

Греция — родина Олимпийских игр. Спорт популярен здесь со времен древних городов-государств. О значимости спорта в Греции говорит тот факт, что на время проведения Олимпийских игр приостанавливались все войны между греками.

В современной Греции спорт также не потерял актуальности. В 1896 году, в Афинах, были проведены первые Олимпийские игры современности, где участвовало 13 стран.

В 2004 году Греция вновь приняла у себя Олимпийские игры. В них участвовало уже 211 государств. Были построены новые спортивные сооружения с применением новейших технологий.

Сегодня наиболее популярными видами спорта являются футбол, баскетбол и плавание. В 2004 году Греция стала чемпионом Европы по футболу, уступив лишь в одном матче сборной России. Греческие баскетбольные клубы не раз становились победителями многочисленных европейских турниров. Греция, наряду с Советским Союзом — это единственные за всю историю, страны, сборные которых носили одновременно, в футболе и в баскетболе, титул чемпионов Европы.
Греческая музыка

Основная статья: Греческая музыка

Фольклорная музыка Греции во многом схожа с музыкой других балканских стран — Болгарии, Сербии, Македонии. В них прослеживаются схожие ритмы и эмоциональная окраска песен.

Рембетика — греческая народная песня. Сформировалась в начале XX века, когда после малоазиатской катастрофы в Грецию хлынуло множество беженцев. В этих песнях они рассказывают о своей нелегкой жизни.

Современная популярная музыка испытывает большое влияние Запада. Но и в ней нередко прослеживаются традиционные для Греции мелодии бузуки.

В 2005 году греческая певица Елена Папаризу с песней «Number One» выиграла конкурс Евровидение — впервые для Греции.

Современная Греция подарила миру немало композиторов, близких к направлению New Age.Среди них всемирно известные Вангелис и Янни и менее известные Крис Сфирис и Стаматис Спанудакис.

Среди молодёжи весьма пополярен рок.Rotting Christ — греческая дарк/блэк/готик-метал-группа, созданная в Афинах в 1987 году, известна далеко за пределами страны. Второй культовой рок-группой из Греции стоит считать дум/дэт-команду Septic Flesh.Третей по значимости рок-группой из Греции стоит считать Brutal Death группу Homo iratus.

Оперная певица Мария Каллас, современница и долгое время возлюбленная Аристотеля Онассиса, по праву считается феноменом в музыкальном мире. Из современных оперных певцов Греции выделяется Мариос Франгулис.

Одна из лучших современных мировых гитаристок - Антигони Гони..

По праву признанным и упешным исполнителем можно назвать Сакиса Руваса.Успех на ЕвроВидении 2004 года в Стамбуле с композицией "Shake It" принес Греции третье место.А на ЕвроВидении 2009 года в Москве его песня "This Is Our Nigth" и постановка к ней были пожалуй самыми красочными.Сакис Рувас хорошо известен и очень популярен ни только в Греции,но и во всей Европе.