Магеллановы ОблакаБольшое и Малое Магеллановы Облака - две близкие к нам галактики, спутники нашей Галактики (Млечного Пути).

Они видны на небе в Южном полушарии невооруженным глазом (соответственно в созвездиях Золотой Рыбы и Тукана).

Названы они в честь Фернана Магеллана, потому что впервые были описаны его спутником и биографом Пигафеттой.

Расстояние до Большого Магелланова Облака составляет приблизительно 150 тысяч световых лет, до Малого Магелланова Облака - 170 тысяч световых лет.

На небе Магеллановы Облака занимают значительную площадь.

Большое Облако имеет поперечник 12 угловых градусов, что в 24 раза превосходит поперечник лунного диска, Малое - 8 угловых градусов.

Однако по истинным размерам Большое Магелланово Облако не превышает половину нашей Галактики, а Малое - не больше пятой ее части.

Кроме того, они менее плотно заполнены звездами.

Большое Магелланово Облако содержит 5 миллиардов звезд (всего 1/20 от их числа в нашей Галактике), Малое -только 1,5 миллиарда звезд.

В одном из звездных скоплений Большого Магелланова Облака находится звезда S Золотой Рыбы, фотометрическая светимость которой в 120 тысяч раз превышает солнечную.

В центре Большого Магелланового Облака находится также гигантская газово-пылевая диффузная туманность, названная Тарантулом.

Если бы эта туманность находилась от нас на расстоянии туманности Ориона (около 1500 световых лет), то освещенные ее светом предметы на Земле давали бы заметные тени.

В феврале 1987 года в Большом Магеллановом Облаке вспыхнула сверхновая звезда, которую можно было видеть невооруженным глазом.