НАСА (англ. NASA) — Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (англ. National Aeronautics and Space Administration) — агентство, принадлежащее федеральному правительству США и ответственное за гражданскую космическую программу страны.НАСА

Все изображения и видеоматериалы, получаемые НАСА и подразделениями, в том числе с помощью многочисленных телескопов и интерферометров, публикуются как общественное достояние и могут свободно копироваться, то есть нет никакой защиты копирайтом.

НАСА было создано 29 июля 1958 года в рамках «космической гонки» после запуска Советским Союзом первого искусственного спутника Земли. Ранее, в феврале того же 1958 года, было создано агентство DARPA, многие проекты которого были переданы НАСА.

В бюджетном послании на 2011 год отмечено, что по сравнению с бюджетом 2010 года, бюджет НАСА в течение пяти лет (2011 — 2015) будет увеличен в общей сложности на 6 миллиардов долларов, в течение этих пяти лет бюджет НАСА составит более 100 миллиардов долларов.

Основные направления деятельности НАСА на предстоящие пять лет:

* Развитие передовых технологий и демонстрация новых подходов к исследованию космоса (7,8 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Создание в космосе хранилищ топлива для дозаправки космических систем. Эти системы предполагается использовать для полётов за пределы околоземной орбиты, подразумевается, что, например, для полёта на Луну, нет необходимости запускать сверхтяжёлую ракету. С Земли стартует, относительно, лёгкая ракета, дозаправляется на орбитальных хранилищах топлива и летит далее до Луны или Марса.
o Разработка и создание систем автоматического сближения и стыковки.
o Создание надувных модулей, как основа для организации обитаемых баз в космосе.
o Создание систем жизнеобеспечения в космосе с замкнутым циклом.
o Поддержка небольших (стоимость до 100 млн. долларов) краткосрочных проектов, к которым, на конкурсной основе, могут привлекаться коммерческие, научные и международные организации.
o Разработка технологий использования ресурсов небесных тел, в том числе, для производства топлива для космических систем.
* Развитие роботизированных космических систем, которые будут выполнять миссию предшественников в солнечной системе (3,0 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Разработка и создание, под руководством НАСА, межпланетных автоматических станций для полётов на Луну, на Марс, на спутники Марса, в точку Лагранжа, на астероиды, с задачей разведки целей для будущих пилотируемых полётов, с точки зрения риска, а также наличия полезных ресурсов, необходимых для экспансии человечества в космосе.
o Возможны полёты на Луну или астероиды и демонстрация использования ресурсов небесных тел для различных целей.
* Разработка тяжёлых ракет-носителей и технологии двигателей (3,1 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Разработка и создание ракетных систем следующего поколения, с целью уменьшения стоимости и сокращения времени создания будущих тяжёлых ракетных систем. Возможно сотрудничество с коммерческими предприятиями, научными и международными организациями.
* Коммерциализация космической деятельности в США (6,1 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Поддержка создания грузовых и пилотируемых космических кораблей коммерческими компаниями на конкурсной основе.
* Модернизация Космического центра Кеннеди после прекращения полётов шаттлов (1,9 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Улучшение оперативной эффективности центра и уменьшение затрат на запуски космических аппаратов НАСА и других пользователей.
* Продление срока эксплуатации Международной космической станции и расширение прикладных исследований на ней (15,3 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Поддержка продления эксплуатации МКС до 2020 года.
* Ускорение изучения изменения климата и создание спутников наблюдения (10,3 млрд. долларов в течение пяти лет).
o Наблюдение за концентрацией углерода в атмосфере, с целью понимания влияния на изменение климата.
o Ускорение разработки спутников наблюдения за изменением климата.
o Моделирование изменения климата с целью улучшения прогнозирования.
* Исследование планет (7,9 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Астрофизика (5,6 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Изучение Солнца (3,4 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Следующее поколение авиации, наносящей наименьший ущерб природе («зелёная авиация») (2,95 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Развитие НАСА и его центров (18,3 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Образование (0,73 млрд. долларов в течение пяти лет).
* Завершение программы «Созвездие» (1,9 млрд. долларов в 2011 году + 0,6 млрд. долларов в 2012 году).

Из бюджета неясно, какие конкретные задания в области пилотируемых полётов будут поставлены перед НАСА. Возможно, всё-таки полёт на луну в рамках «гибкого пути развития» (Flexible Path, FlexPath), предлагаемого комиссией Огустина.

С 2005-го года руководителем НАСА являлся Майкл Гриффин. 20 января 2009-го года он ушёл с поста в связи с избранием нового президента США Барака Обамы. С 22 января 2009-го года временным руководителем НАСА назначен Крис Сколезе. 15 июля 2009-го года Сенат конгресса США утвердил в качестве главы НАСА генерал-майора морской пехоты в отставке, бывшего астронавта Чарльза Болдена.

Согласно планам НАСА, у агентства в течение пяти лет не будет ни одного пилотируемого космического корабля: все шаттлы планируется списать в 2010 году, а появление нового корабля «Орион» с ракетой-носителем Арес I планируется на 2015. В течение всего этого времени американских астронавтов будет возить Роскосмос.