Открытие Америки — событие, в результате которого для обитателей Старого Света стала известной новая часть света — Америка, состоящая из двух континентов.

Первооткрывателями Америки могут считаться:Открытие Америки

* в 25 тысячелетии до н. э. — предки индейцев, заселившие континент по Берингову мосту
* в X веке, около 1000 — норвежские викинги во главе с Лейфом Эрикссоном
* в 1492 г. — Христофор Колумб (генуэзец на службе Испании); сам Колумб считал, что открыл путь в Азию (отсюда названия Вест-Индия, индейцы).
* в 1507 г. — картограф М. Вальдземюллер предположил, что открытые земли были названы Америкой в честь исследователя Нового Света Америго Веспуччи это считается моментом, с которого Америка была признана самостоятельным континентом.
* Есть достаточные основания полагать, что континент был назван по фамилии итальянского мецената Ричарда Америка из Бристоля, финансировавшего вторую трансатлантическую экспедицию Джона Кабота в 1497 г., а Веспуччи взял себе прозвище в честь уже названного континента. В мае 1497-го Кабот достиг берегов Лабрадора, став первым официально зарегистрированным европейцем ступившим на американскую землю, на два года раньше Веспуччи (речь о северной Америке). Кабот составил карту побережья Северной Америки — от Новой Шотландии до Ньюфаундленда. В календаре Бристоля за тот год читаем: «… в день св. Иоанна Крестителя [24 июня] найдена земля Америка купцами из Бристоля, прибывшими на корабле из Бристоля с названием „Мэтью“».

Кроме того, выдвигались гипотезы о посещении Америки и контакте с её цивилизацией мореплавателями до Колумба, представлявшими различные цивилизации Старого Света (подробнее см. Контакты с Америкой до Колумба). Вот лишь некоторые из этих гипотетических контактов:

* в 371 до н. э. — финикийцы
* в V веке — Хуй Шэнь (китайский монах)
* в VI веке — св. Брендан, ирландский монах
* есть версии, согласно которым по меньшей мере с XIII века Америка была известна ордену тамплиеров
* в 1331 г. — Абубакар II (султан Мали)
* ок. 1398 г. — Генри Синклер (де Сент-Клер), граф Оркнейский (ок. 1345 — ок. 1400)
* в 1421 — Чжэн Хэ
* в 1472 г. — Жуан Кортериал (Португалия)