Подводное регби — игра с мячом под водой, изначально придуманная для тренировок немецких спортсменов-ныряльщиков, и имеющая сравнительно мало общего с обычным регби.

Размеры игрового поля 10-12 метров в ширину 15-18метров в длину и глубина варьируется от 3.5 до 5 метров. Мяч заполнен соляным раствором и имеет отрицательную плавучесть. В команде 12 человек из которых 6 находится непосредственно в воде, а остальные на так называемой «летучей замене» на бортике бассейна.одводное регби

Идея игры с мячом под водой пришла в голову члену немецкого подводного клуба, полковнику бундесвера Людвигу Ван Берсуда, в 1961 году. Берсуда, модифицировал мяч, для водного поло закачав в него соленую воду, получив при этом отрицательную плавучесть мяча, мяч стал медленно погружаться. Степень плавучести можно было контролировать, изменяя концентрацию соли внутри мячика. Так был изобретён первый подводный мяч. После чего встал вопрос, а во что собственно играть и как? Поначалу полковник придумал что-то среднее между волейболом и баскетболом: перегородив бассейн сеткой и расположив по корзине у противоположных стен бассейна, Людвиг предложил игрокам забрасывать мяч в корзину соперника, а сетка служила дополнительным препятствием в игре. Через два года Берсуда представил игру на суд общественности, но игра не произвела никакого успеха. Единственным человеком, на которого необычный вид спорта произвел должное впечатление, был член Немецкого Подводного Общества города Дисбург, дантист Франц Джозеф Грайммейсен. Доктор с присущим ему энтузиазмом взялся за развитие нового вида спорта и в отличии от Берсуды достиг в этом определенных успехов, хотя его клуб и не разделял его энтузиазма. Франц упростил игровую площадку, убрав сетку и оставив только корзины, назвав игру «подводный мяч» и 4 октября 1964 г он сумел организовать первые соревнования между двумя немецкими клубами DLRG Мюнхен и DUC Дисбург. Со счетом 5:2 проиграла команда DLRG Мюнхен. Газета «Essener Tageblatt» осветила этот матч, поместив небольшую заметку о необычной игре с парой фотографий. С этого момента все и началось. Подводная игра стала стремительно завоевывать Германию, но Грайммейсену этого было недостаточно. Пытаясь привлечь большее внимание к игре с целью её развития и популяризации, он разрабатывает первые правила проведения турниров по «подводному мячу», по которым 5 ноября 1965 года, организовывает турнир, назвав его «Battle for the Golden Ball» («Сражения за золотой мяч»). На эти соревнования приехало шесть команд, из различных подводных клубов Германии. (DUC Bochum; DUC Duesseldorf, DUC Duisburg, DUC Essen и TSC Delphin Leudenscheid.) По правилам того времени в воде разрешалось иметь по 8 человек. С этого времени этот турнир стал проводиться в Германии ежегодно и считается самым старым в истории подводного регби. Чтобы придать игре международное развитие Грайммейсен обратился к двум тогда самым важным членам CMAS (Всемирная конфедерация подводной деятельности), Франции и СССР с предложением о показательных играх в их странах и освещении игры в средствах массовой информации. Предложение Грайммейсена со стороны СССР осталось совершенно без внимания, так как политическая обстановка того времени сильно осложняла дело, социалистические страны были вынуждены иметь дело только с представителями своего лагеря, французы, отмахнулись короткой статьёй в спортивном журнале «Li Equipe» 9 апреля 1965 года. Данная неудача не остановила Франца, и он с не меньшим энтузиазмом продолжал развивать и пропагандировать новый вид спорта.

Другие страны западной Европы проявили больший интерес к «подводному мячу». В 1973 году прошла первая демонстрационная игра в Дании, вызвавшая большой интерес, а вот Бельгия осталась совершенно равнодушной и безучастной к новому виду спорта. В 1975 году проводятся показательные соревнования в Финляндии, результатом которых становится появление новых команд в странах северной Европы. В 1979 году были проведены игры в Вене (Австрия) но, увы, безрезультатно.

Как спорт подводное регби был признан первым в Германии в 1972 году, и проведение чемпионатов стало официальным спортивным мероприятием. В 1978 году CMAS официально признаёт подводное регби как новую дисциплину подводного спорта и 28-30 мая 1978 года проводит первый Чемпионат Европы в городе Мальмо (Швеция), а 15-18 мая 1980 года первый Чемпионат Мира в городе Мюнхен (Зап. Германия). В 1973 году шведская ассоциация прыжков в воду занесла подводное регби в свой реестр, с этого времени все чемпионаты страны по подводному регби признаны официальными спортивными мероприятиями в Швеции. Шведы окрестили игру «подводное поло» по аналогии с водным, но это название не прижилось. В Финляндии игру вначале называли по шведской версии «подводное поло», но это название не передавало характера игры, и игроки окрестили её подводное регби. В 1977 году финская подводная ассоциация признала подводное регби как спорт, однако сами чемпионаты проводились и намного раньше, так с 1973 года проходит турнир «Vesikko-cup». А с 1975 ежегодно проводятся Кубки Северных Стран. Именно на этом турнире в 1985 году впервые проводится соревнования между женскими сборными по подводному регби. Первый женский Чемпионат Европы проходит в 1987 году, а Чемпионат Мира в 1991 году.

В ноябре 2005 года комитетом Всемирной Конфедерации Подводной Деятельности (CMAS) было утверждено решение о проведении в 2007 году I Всемирных игр по подводным видам спорта, в том числе и по подводному регби. Периодичность проведения Игр — один раз в два года. I Всемирные игры прошли в августе 2007 года в итальянском городе Бари и собрали 13 мужских и 9 женских сборных по подводному регби.

В России.

В конце 80-х годов прошлого века в московском бассейне «Лужники» тренеры Назаров В. Н. и Карев А. Ф. попытались наладить тренировки по подводному регби в России. Но особой поддержки в то время их начинания не получили. В середине 90-х годов Гастренко В. Р., Иванов В. В., Крылов А. С., Подгорный А. И., Покровский В. Р., Трофимова О. В., — тренеры, культивирующие в своих клубах «акватлон» (подводная борьба), попробовали использовать в тренировочном процессе элементы подводного регби. Называли эту игру подводное минирегби или акварегби и пользовались упрощенными правилами, практически написанными самими тренерами, так как на тот момент в России смогли найти очень старый, оригинал правил CMAS и многие понятия в них были неясны. Кроме того, не имея специального снаряжения, да никто из тренеров никогда и не видел его, они использовали для игры гимнастические и баскетбольные мячи, наполненные соленой водой, а вместо ворот — корзины для мусора или промежутки между ступенями в лестницах бассейна. Несмотря на это, игра понравилась «акватлонистам» и с 1998 года стали проводить первенство Москвы по подводному регби среди юношей и девушек. В 2001 году Сташевский В. Г.(в то время вице-президент CMAS) обратился к этим энтузиастам с предложением взяться за развитие подводного регби в своей стране. Он привёз в Россию первые настоящие мячи для подводного регби, обеспечил тренеров действующими правилами CMAS , чертежом ворот и видеофильмами с последнего чемпионата Европы по подводному регби. И в этом же году были проведены чемпионат и первенство России по подводному регби по международным правилам. Серьёзную поддержку в организации тренировочного процесса в России оказал президент Клуба Спортивного Совершенствования «БЕТТА» Алексей Беляев. Уже в феврале 2002 года Российская команда провела первые международные игры в Братиславе в Словакии, где вживую познакомилась с современным подводным регби. Затем российские спортсмены неоднократно выезжали на игры Чешской лиги подводного регби. И, в результате, в 2003 году сборная команда России впервые приняла участие в чемпионате Мира по подводному регби, проходившему в Дании. В настоящее время в России ежегодно проводятся чемпионаты и первенства России по подводному регби, команда клуба «БЕТТА» играет в Финской премьер лиге, а сборная команда России участвовала в Чемпионате Европы 2005, проходившем в Финляндии и I Всемирных игр CMAS по подводным видам спорта в 2007 году.

В 2005 году молодежная сборная России принимает участие в чемпионате Европы (U-21), проходившем в Германии, а в 2006 в Кубке Северных Стран (U-21), завоевав там серебреные медали, уступив в финальном матче родоначальникам подводного регби — сборной Германии.

В 2007 году молодежная сборная России на Кубке Северных Стран (U-21), вновь доходит до финала, и на сей раз обыгрывает в нем сборную Германии со счетом 1-0. Тем самым вписав Россию в историю развития мирового подводного регби, и принеся своей стране первый международный чемпионский титул по подводному регби.

В 2008 году молодежная сборная России на Кубке Северных Стран (U-21) подтвердила статус сильнейшей молодежной сборной на планете. В финальной игре вновь, как и год назад обыграв сборную Германию, в дополнительное время, со счетом 2-1.