Первый беспосадочный полет вокруг Земли совершен в 1957 году американскими летчиками на трех самолетах "Боинг В-52 Стратофортресс". Этот самолет, опытный образец которого впервые взлетел весной 1952 года, в течение нескольких десятилетий составлял основу стратегической бомбардировочной авиации США.