Созвездие ЭриданСамым протяженным на всем небосводе является созвездие Эридан.

Оно имеет извилистую форму, напоминающую реку, протянувшуюся в склонении почти на 60 градусов и заканчивающуюся в Южном полушарии звездного неба.

Одни ученые считают, что для древних греков эта «река» олицетворяла Нил, другие - По (крупнейшую реку Италии), третьи - что это мифологический поток воды, превращающийся в океан.

Некоторые предполагают, что Эридан может быть той рекой, в которую был низвергнут Фаэтон, несчастный сын солнечного бога Гелиоса.

Однажды юноша отправился покататься в отцовской колеснице по небу.

Не справившись с четверкой огненных лошадей, Фаэтон сначала направил колесницу слишком высоко, отчего люди на Земле стали мерзнуть.

Затем он опустил повозку слишком низко, едва не погубив Землю в страшном пламени.

В припадке ярости Зевс поразил Фаэтона перуном, и тот упал в реку Эридан.