Поль Адриен Морис Дирак (англ. Paul Adrien Maurice Dirac; 8 августа 1902, Бристоль — 20 октября 1984, Таллахасси) — английский физик-теоретик, один из создателей квантовой механики. Лауреат Нобелевской премии по физике 1933 года (совместно с Эрвином Шрёдингером). Член Лондонского королевского общества (1930). Почетный член ряда академий наук мира, в том числе иностранный член АН СССР (1931), Национальной академии наук США (1949) и Папской академии наук (1961).Поль Дирак

Поль Дирак родился 8 августа 1902 г. в английском городе Бристоле. Его отец, Чарлз Адриен Ладислас Дирак, эмигрировав из Швейцарии, женился на англичанке Флоренс Ханне Холтен и зарабатывал преподаванием французского языка. Их дети Реджинальд, Поль и Беатрис, как и глава семьи, получили британское гражданство лишь в 1919 г. Семья эмигрантов вела довольно замкнутый образ жизни. В английском обществе всегда настороженно относились к чужакам. Молчаливость, застенчивость, привычка к размышлениям в одиночестве и долгим уединённым прогулкам стали основными чертами характера Поля на всю жизнь.

Ещё в школьные годы Дирак самостоятельно пришел к идее о связи пространства и времени. «Немало поразмышляв над этим, я понял, что время очень похоже на любое другое измерение, и тогда мне пришло в голову, что между пространством и временем может существовать какая-то связь и что эти объекты следует рассматривать в общем четырехмерном виде», — вспоминал он. Поэтому релятивистскую теорию пространства-времени Эйнштейна-Минковского юноша воспринял сразу.

В 1918 г. Дирак стал студентом Бристольского университета.

Менее известные, но несомненно также важные работы Дирака были посвящены теории взаимодействия в электродинамике квантованных электромагнитного и дираковского полей (1927), квантования полей со связями (1950−1958) (в частности, в общей теории относительности) и обоснованиям квантовой механики (фундаментальная книга «Принципы квантовой механики»).

В 1928 году Дирак решил проблему, которую не удалось решить Шрёдингеру: вывел релятивистское уравнение для электрона. Это уравнение обладало важной особенностью — из него вытекало понятие спина, которое отсутствовало в нерелятивистском уравнении Шрёдингера; кроме того, оно объясняло тонкую структуру спектров атома водорода и эффект Зеемана. В 1931 году Дирак выдвинул гипотезу о существовании элементарного магнитного заряда — монополя, в 1933 году — антивещества.

* Нобелевская премия по физике (1933)
* Королевская медаль (1939)
* Медаль Копли (1952)
* Премия Р. Оппенгеймера
* Орден заслуг (1973)