Современный ритм-н-блюз (англ. Contemporary R&B) — музыкальный жанр, особенно популярный в США, настоящее положение которого было задано с 1940-х годов музыкой в стиле R&B. Несмотря на то, что сокращение «R&B» производит ассоциации с традиционной музыкой в стиле ритм-энд-блюз, сегодня эта аббревиатура используется чаще для определения стиля афроамериканской музыки, появившегося после диско в 80-х. Этот новый стиль сочетает в себе элементы соула, фанка, танцевальной музыки и — в результате появления течения нью-джек-свинг в конце 1980-х — хип-хопа.Согласно Википедии.

Появление R&B напрямую связано с урбанизацией американских негров Юга, играющих «деревенский блюз» (country blues). Такие известные блюзмены как Ти-Боун Уокер, Би Би Кинг, Луис Джорден, Джо Тернер, Мадди Уотерс, Элмор Джеймс, Хаулин Вулф и многие другие перебрались в города. Там они устраивались работать на фабрики и заводы, а затем перебирались в «черные» бары, дансинги и клубы. При этом исполнители кантри-блюза, аккомпанирующие себе на гитаре, столкнулись с тем, что их попросту не было слышно. Тогда стали применять микрофоны, гитары со звукоснимателем.

В конце тридцатых появляется электрогитара. Это новый шаг в развитии блюза. А вернее даже появление нового, иначе звучащего блюза. Теперь было достаточно 4 человек вместо прежних восемнадцати. Музыка стала громче и насыщеннее. Новый стиль вытеснял конкурентов и бешеными темпами набирал популярность. В 1949 году «Billboard» опубликовал новый термин ритм-энд-блюз.

По сравнению с традиционным блюзом стиль стал более громким и агрессивным, более однообразным. Все
достоинства тихого сельского блюза были растеряны. Теперь на первом месте стояла развлекательность и
танцевальность. Традиционная функция самовыражения солиста, отошла на задний план, ритмом управляла
сама группа.

В начале 50-х ритм-энд-блюз распространился среди белой молодежи, тем самым став интернациональным. Но многие приверженцы расизма были недовольны этим. Тогда диск-жокей Алан Фрид придумывает своё название ритм-энд-блюза — «рок-н-ролл». В это время стали популярны Билл Хэйли , Элвис Пресли , Карл Перкинс , Бадди Холи.

Англия, где не было проблем расизма, с удовольствием приняла гастролирующих черны представителей ритм-знд-блюза. Концерты имели бешеный успех и способствовали рождению новых направлений, таких как «Британский блюз» и «Мёрси-бит», что стало основой рока. В США ритм-энд-блюз рождает еще несколько направлений, например «фанк» и «соул».Среди классиков направления можно отметить таких музыкантов, как Мадди Уотерс , Артур Крадап , Би Би Кинг , Хаулин Вольф , Джо Тернер и другие

В середине 1980-ых, певец Luther Vandross и новые звезды такие, как Принц “Purple Rain” и Майкл Джаксон “Off the Wall , Thriller ” полностью перевернули школу R&B. Триллер Джэксона, который популяризировал черную музыку, получил огромную популярность среди зрителей Соединенных Штатов, является самым продаваемым альбомом во всем мире. Певицы R&B подобно Whitney Houston и Janet Jackson, стали популярны во второй половине 80-х. Тина Тернер, в ее 50, возвратилась с рядом хитов удививших своей привлекательностью.

Стиль R&B занимает в современной молодежной массовой культуре ведущее место. Группы и отдельные исполнители, танцующие и поющие под него, - лидеры музыкальных хит-парадов.
R&B – это целый пласт новой культуры (музыка, танец, одежда, затрагиваемые темы жизни, клубы).

На сегодняшний день музыка R&B - это смесь различных музыкальных стилей, таких как: hip-hop, funk и locking.