Рок-н-РоллВ 1929-1933 году в США произошел экономический кризис. Особенно пострадали южные районы. В поисках работы южане отправились на север. Muddy WatersЧернокожие музыканты тоже не составили исключение. Очень скоро во всех северных штатах стала раздаваться, то тут то там, колоритная африканская музыка. Излюбленный блюз афроамериканцев заполнил своими звуками бары и рестораны. Однако публике не интересны были жалобы и слезы. Людям хотелось танцевать и веселиться, а унылые блюзовые напевы навевали грусть и тоску. Пришлось вносить в музыку новые танцевальные элементы. Этого легко достигли с помощью ударных и электромузыкальных инструментов. Бас-гитара, контрабас, электрогитара и ударная установка сделали музыку более громкой и ритмичной. Обновленный блюз получил название ритм-энд-блюз (rhythm-and-blues). Сначала этому стилю следовали только черные артисты. Одним из первых к ритм-энд-блюзу обратился чернокожий гитарист Мадди Уотерз (Maddy Waters). Электрогитара в его руках оживила унылый блюз и дала рождение новому жанру. Постепенно ритм-энд-блюзом заинтересовалась и белокожая аудитория. Но, несмотря на отмену рабства, белые и афроамериканцы редко собирались вместе. Расизм распространялся и на музыку. Нужно было искать выход из положения. Нельзя было допустить, чтобы музыка черных стала прерогативой белой публики. Диск-жокей одной кливлендской радиостанции Алан Фрид (Alan Freed) решил проблему простым «переименованием» стиля. В его интерпретации ритм-энд-блюз стал называться рок-н-роллом (rock-n-roll). Претерпев некоторые видоизменения, рок-н-ролл стал общедоступной и очень популярной музыкой. И никто уже не вспоминал, что ‘rock-n-roll’ в переводе с афроамериканского жаргона означало «заниматься любовью». Алан Фрид, вероятно, не очень хорошо разбирался в сленге чернокожих, когда подбирал это название. Скорее он руководствовался значением английских слов ‘rock and roll’ – ‘раскачиваться и вращаться ’. Первой звездой рок-н-ролла стал музыкант Билл Хейли (Bill Haley). К моменту расцвета ритм-энд-блюза он уже был широко известен, как исполнитель кантри. Хейли был родом из сельской местности, где кантри музыка была очень популярной (от англ. «country» – «сельский»). Bill HaleyЭтот стиль включал в себя элементы музыкального фольклора разных народностей. Кельтские и англосаксонские напевы, французские шансоны и немецкие йодли (песни альпийских горцев) переплелись между собой и образовали новый жанр. Однако популярность Билла Хейли вскоре угасла. Его немного тучная фигура не позволяла ему выплясывать на сцене, как того требовала манера рок-н-ролла. Ведь рок-н-ролл - это прежде всего танцевальная музыка. Чернокожие артисты отлично справлялись с этой техникой. Литтл Ричард (Little Richard) и Чак Берри (Chuck Berry) сникали все большую и большую славу. Единственное, что смущало общественность – это цвет их кожи. Публике требовался «белый кумир». Им стал Элвис Пресли, которому судьба уготовила роль ‘Короля Рок-н-Ролла’. Обаяние и голос певца не имели себе равных. Хотя на сцене появлялись и другие, не менее талантливые исполнители, «обойти» его так никому и не удалось. Песни Элвиса Пресли звучат до сих пор.

Рок-н-ролл впервые разбил стену между музыкантами и публикой. Артисты раскрепостились, а зрители получили возможность участвовать в действиях, происходящих на сцене. Рок продолжил эту традицию, став не просто отдельным музыкальным жанром, а целой субкультурой - своеобразным бунтом молодежи против надуманных, на взгляд многих, общественных нормативов, будь то мода, манера поведения или какие-то другие "нудные" правила. Четкого определения, что такое рок не существует, потому что эта музыка включает в себя огромное количество "подстилей". Главное, что отличает rock от других жанров - довольно устоявшийся набор инструментов и яркая "экстравагантная" манера исполнения, которая меняется не только от группы к группе, но и зависит от вкусов и пристрастий конкретного музыканта. Ударные установки, электрогитара и бас в сочетании с глубокими многогранными голосами рок-вокалистов собирали огромные толпы восторженных поклонников. Со второй половины 60-х годов стали проводится рок-фестивали. Количество рок-групп росло с каждым днем. Рок-музыка быстро набирала силу и очень скоро стала массовым явлением.