Ширина железнодорожной рельсовой колеи на прямых участках в странах Западной Европы ( и в большинстве стран мира) составляет 1435 миллиметров, а в России ( и в странах бывшего СССР) - 1520 миллиметров. Ширина российской железнодорожной рельсовой колеи остается неизменной с 1851 года, когда была построена Николаевская железная дорога, связавшая Москву и Петербург.