Саблезубые кошки — вымершее подсемейство кошачьих. Саблезубыми кошками также иногда ошибочно называют некоторые виды нимравид и барбурофелид, хотя они не принадлежали к семейству кошачьих. Саблезубые животные встречались и в других отрядах, к примеру у креодонтов или у сумчатых (сумчатый саблезубый тигр).Саблезубая кошка

Саблезубые кошки обязаны своим названием очень длинным изогнутым клыкам, достигавшим у некоторых видов 20 см. Эти животные могли открывать пасть на 95°, что было необходимым для использования подобных зубов. Современные кошачьи могут открывать пасть лишь на 65°. По телостроению саблезубые кошки были более сильными и менее изящными, чем современные кошки. Многие имели относительно короткий хвост, похожий на хвост рыси. Существует распространённое представление о том, что саблезубые кошки были очень крупными. На самом деле многие виды были сравнительно небольшими, меньше чем леопарды и оцелоты. Лишь немногие, такие как смилодоны или гомотерии, относились к мегафауне.

Саблезубые кошки появились в раннем или среднем миоцене Африки. Ранний представитель подсемейства Pseudaelurus quadrіdentatus имел тенденцию направленную к увеличению верхних клыков и вероятно находился в основе эволюции саблезубых котов. Самый ранний известный род Mіomachaіrodus - известен из среднего миоцена Африки и Турции. К позднему миоцену Саблезубые кошки сосуществовали в нескольких местах вместе с барбурофелисами, архаическими большими плотоядными животными, которые также имели длинные клыки. Последние представители подсемейства саблезубых котов, а именно род Смилодон и род Гомотерий вымерли в позднем плейстоцене, приблизительно 10 000 лет назад в Америке.

Название "саблезубые тигры" вводит в заблуждение. Саблезубые кошки никогда не были в том же подсемействе, что и тигры, и не имеется ни одного свидетельства, что они имели тигро-подобную окраску меха, и что данная группа животных вела образ жизни и охотилась подобно современны тиграм. Результаты анализа ДНК опубликованные в 2005 году показывают, что подсемейство Саблезубых кошек выделилось от ранних предков современных котов, и не связаны с любыми ныне живущими представителями кошачьих. Sabertooths также сосуществовалии во многих регионах вместе с другими кошками. В Африке и Евразии, саблезубые конкурировали с несколькими пантеровыми и гепардами в раннем и среднем плейстоцене. Гомотерий выжил в Северной Европе до позднего плейстоцена. В Америке они сосуществовали вместе с пумою, американским львом, американским гепардом и ягуаром, к позднему плейстоцену. Саблезубые и коническозубые кошки, конкурировали друг с другом за пищевые ресурсы, пока не вымерли. У всех современных котов есть верхние клыки более или менее конической формы.