Созвездие Большой МедведицыСемь самых ярких звезд созвездия Большой Медведицы составляют композицию, очертанием напоминающую ковш.

Она настолько отчетливо выделяется в ночном небе Северного полушария, что с этого небесного ковша обычно и начинают изучение созвездий.

Все члены этого семизвездия имеют собственные названия, данные им средневековыми арабскими астрономами: Дубхе (альфа Большой Медведицы), Мерак (бета Большой Медведицы), Фекда (гамма Большой Медведицы), Мегрец (дельта Большой Медведицы), Алиот (эпсилон Большой Медведицы), Мицар (кси Большой Медведицы) и Бенетнаш, она же Алкаид (эта Большой Медведицы).

В проекции на воображаемый небосвод крайние звезды - Дубхе и Бенетнаш - стремительно летят в одном направлении, а остальные звезды - в противоположном.

Следствием этого факта является чрезвычайно медленное для земного наблюдателя, по непрерывное изменение формы ковша.

Мерак, Фекда, Мегрец, Алиот и Мицар сходны по физическим свойствам и летят не только в одну сторону, но и почти с одинаковой скоростью.

Они не случайные попутчики в пространстве, а звездный поток, то есть образование из звезд, имеющих, по-видимому, общее происхождение.

Желтый гигант Дубхе и голубая звезда Бенетнаш никак не связаны ни с остальными пятью звездами ковша, ни друг с другом.