Наиболее частой причиной смены имени становится то, что имя (а заодно и его носитель), вызывает насмешки у окружающих. В подобных случаях имя чаще всего действительно не подходит данному человеку, не соответствует внутренним вибрациям личности, не вызывает в нём резонанса. Однако можно иметь и очень красивое простое имя, но чувствовать себя с ним так плохо, как в дурно сшитой одежде. Отсюда и появляется желание сменить его.

Не следует, однако, забывать, что имя – это наш опознавательный знак, запись нашего «я». Смена имени влечёт за собой разрыв с прошлым, начало движения в новом направлении. Это как бы новое рождение. Так монахи после пострига вступают в новую жизнь с новыми именами.

Во время второй мировой войны многие подпольщики в целях конспирации брали себе новые имена, полагая, что это временная мера. Но некоторые из них в условиях постоянного напряжения, риска и борьбы стали совершенно иными людьми. После окончания войны они оставили себе партизанские имена.
Чаще всего имена меняют актёры: чтобы имя лучше звучало, легче запоминалось, подходило для рекламы. К сожалению, не учитывается то обстоятельство, что неудачная смена имени может драматически сказаться на судьбе человека, вызвать у него длительную депрессию и даже тяжёлое психическое расстройство.