Стрижи (лат. Apodes) — подотряд птиц отряда стрижеобразных. Известно около 60 видов.Стриж

Внешне похожи на ласточек (сходство — согласно теории эволюции — результат конвергенции, а не филогенетического родства). Клюв короткий, разрез рта большой. Крылья длинные, острые; хвост чаще короткий; у некоторых стрижей кончики стержней рулевых перьев выступают как колючки, служащие опорой при лазании в дупле. Ноги очень короткие, обычно все 4 пальца обращены вперёд (поэтому по земле они двигаться не могут; способны пить во время полёта). Самцы и самки окрашены сходно в тёмные тона, иногда с металлическим блеском. Способны к очень быстрому полёту (у некоторых видов — до 120 км/ч и даже выше). Температура тела не столь постоянна, как у большинства птиц, и при резком похолодании стрижи впадают в короткую спячку — оцепенение.

Некоторые виды строят гнёзда из затвердевающей на воздухе слюны — «ласточкины гнёзда», которые человек может употреблять в пищу.

2 семейства: хохлатые стрижи (Hemiprocnidae) — 3 вида, обитающие в тропической Азии, и собственно стрижи (Apodidae) — 74 вида, распространённые повсеместно, кроме полярных областей. Большинство стрижей — перелётные птицы. Гнездятся в высоких строениях, расселинах скал, в дуплах, пещерах. В кладке 2 белых яйца. Питаются насекомыми, которых ловят на лету.