Табак — род растений семейства Паслёновые. Известно около 40 видов. Подразделяется на три подрода: Tabacum, Rustica (махорка) и Petunioides.Табак

До XVI века табак произрастал только в Северной и Южной Америке. За 150 лет табак распространился по Евразии и попал в Африку.

К 1600 году в американских колониях Испании появились коммерческие плантации табака. В 1612 году Джон Ролф собрал первый его урожай в английской колонии Джеймстаун (Виргиния). Менее, чем через 10 лет табак стал одной из главный статей виргинского экспорта и даже использовался колонистами в качестве своеобразной валюты при меновой торговле.

В настоящее время табак выращивают во многих странах мира.

Высушенные листья некоторых видов табака используют для курения.