Ранним утром 8 августа 1929 года в американском городе Лейкхерст (штат Нью-Джерси) стартовал немецкий дирижабль "Граф Цеппелин" (LZ - 127), на борту которого находились экипаж из 37 человек во главе с Х. Эккенером и 16 пассажиров. Совершив три промежуточных посадки (в Фридрихсхафене - своем родном городе, в Токио и в Лос-Анджелесе), дирижабль приземлился в Лейкхерсте утром 29 августа. Он совершил кругосветный перелет протяженностью 35 тысяч километров за 21 день 7 часов и 26 минут (средняя скорость полета - 177 километров в час).