Первый в истории человечества кругосветный полет на воздушном шаре без посадки осуществлен в 1999 году (завершился 20 марта). Воздушный корабль "Брейтлинг Орбитер-3" пилотировали швейцарец Бертран Пиккар и англичанин Брайн Джонс. Они пролетели 46 759 километров за 19 дней 21 час 55 минут (средняя скорость - 98 километров в час). Шар был наполнен гелием и горячим воздухом ( воздух был нужен, чтобы компенсировать ослабление подъемной силы, когда солнце не подогревало гелий).