12 созвездийЗодиакальными называют 12 созвездий, расположенных вдоль видимого годового пути Солнца среди звезд: Овен, Телец, Близнецы, Рак, Лев, Дева, Весы, Скорпион, Стрелец, Козерог, Водолей, Рыбы.

Небольшую часть своего пути (с 30 ноября по 18 декабря) Солнце проходит по созвездию Змееносца, которое, однако, к зодиакальным созвездиям не причисляют - вероятно, из-за того, что число 12 лучше соотносится с количеством месяцев в году.

Область, в которой лежат зодиакальные созвездия, называют зодиакальным кругом, или зодиаком (греч. z-odiakos - животное).

Происхождение этого названия связано с тем, что большинство зодиакальных созвездий еще с древних времен носит названия животных.

Через зодиакальные созвездия проходят также видимые пути Луны, планет и большинства астероидов.